A equipe Red Bull KTM Factory Racing completou um estágio bem sucedido oito do Rally Dakar de 2018. Antoine Meo conquistou sua segunda vitória em três etapas, o preço de Toby terminou um terceiro muito forte e Matthias Walkner voltou para o terceiro lugar na classificação provisória após um sexto lugar. O estágio oito provou ser um dos mais difíceis do evento de 2018. Como a segunda etapa do primeiro estágio de maratona do rali, os pilotos não conseguiram receber qualquer assistência da equipe durante a noite e montaram os 498 km especiais especiais com pneus do dia. As condições úmidas e escorregadias exigiam habilidades técnicas supremas na bicicleta, boa navegação e ainda mais força mental para completar outra etapa desafiadora. Partindo o nono desta manhã às 6h30, Antoine Meo conseguiu perseguir o pacote na frente dele desde o início. Meo liderou a tempo nos primeiros seis waypoints com um pequeno erro, fazendo com que ele descesse para o segundo. Empurrando para os 100km finais, o francês tomou a vitória no final de mais de um minuto do Rickner Brabec, vice-campeão. Antoine Meo: "Estou realmente feliz com a minha atuação hoje. Desde o início, meu plano era empurrar e tentar recuperar algum tempo sobre os líderes. Hoje me senti realmente bem, apesar das condições e da duração do especial, não cometi erros. Com o palco de amanhã cancelado, eu me deixa na posição infeliz de ter que abrir o palco de terça-feira nas dunas da Argentina. É sempre uma ligeira desvantagem para abrir estágios como esse, mas vou fazer o meu melhor e ver onde posso terminar ". Toby Price mostrou novamente por que ele é um ex-campeão do Dakar. O australiano usou sua experiência e habilidade para manter um ritmo consistente, apesar das condições traiçoeiras, e colocou um terceiro muito credível na linha. Toby Price: "Foi uma fase de maratona muito longa; ontem foi de 430 km e hoje foi de 490 km - os dois mais longos do evento. Estou me sentindo um pouco dolorida depois de competir por quase 1.000 km, mas aparentemente temos outro dia de descanso, amanhã, devido ao cancelamento do estágio. Eu não estou reclamando, eu certamente poderia usar o tempo para recarregar, mas todos conseguem o mesmo intervalo e serão disparados e prontos para voltar na terça-feira. Tudo em tudo, estou me sentindo bem e a moto é incrível. Eu sei que as etapas na Argentina vão ser difíceis e ainda há muitos quilômetros para cobrir, mas estou em uma boa posição e não tive nenhum problema. A idéia é apenas manter o foco e continuar fazendo o que fazemos ". A partir do sexto desta manhã, Matthias Walkner manteve sua posição na maior parte do palco. O passeio sólido foi suficiente para que Walkner voltasse para o terceiro lugar na classificação geral provisória, a apenas um minuto antes de seu companheiro de equipe, Toby Price. Matthias Walkner: "Esse foi um palco muito difícil. Ontem, tivemos uma ligação de 300 km e a temperatura era de apenas dois ou três graus. Toda a água no especial cronometrado tornou muito perigoso empurrar o máximo que eu gostaria. Hoje, o palco não foi muito ruim, perdi um pouco de tempo em uma seção, mas consegui recuperá-lo no final. A pior coisa foi para todo o alcance de 500 km, eu estava andando sozinho e isso dificulta o esforço para obter um bom resultado. No entanto, não cometi erros e meu acabamento foi bom, então estou feliz. Ansioso para a Argentina, espero que as etapas sejam pistas rápidas de estilo WRC - eu faço muito melhor nesse tipo de terreno e acho que eu realmente posso começar a pressionar então ". O empate KTM Factory Racing de Laia Sanz e Luciano Benavides teve seu melhor dia de reunião até o momento. Sanz novamente se destacou nas condições úmidas e lodosas do estágio especial para publicar o nono tempo mais rápido. O resultado salta o campeão mundial múltiplo até 13 na classificação geral provisória. Laia Sanz: "Ontem foi um dia muito difícil e físico. As condições eram realmente ruins, mas eu estava fazendo tudo bem até ficar preso na lama. Hoje foi muito melhor, tive um bom ritmo e passei muito bom palco. Eu consegui pegar alguns dos pilotos na frente e então eu sabia que estava indo bem. Acabei de empurrar o mais rápido possível até o final. Para obter um resultado de 10 melhores no final de um estágio de maratona, isso parece realmente agradável e me deu uma boa confiança na Argentina ". Luciano Benavides, depois de um estágio difícil sete, realmente entrou no seu próprio especial de hoje. O argentino, a apenas um dia de distância de andar em seu país de origem, lutou para uma excelente posição 13 - seu melhor resultado do rali. Como seu companheiro de equipe Sanz, Benavides também subiu a classificação, colocando o 15º total e recuperando sua posição como o novato mais rápido. Luciano Benavides: "Nos últimos dias foram realmente difíceis, 1000km nessas condições nunca serão fáceis. Ontem eu tive alguns problemas com a bicicleta, mas consegui corrigi-lo sozinho no bivouac. Perdi algum tempo no início do estágio de hoje, mas consegui ir e consegui empurrar bastante para o dia inteiro. Estou feliz por ter terminado o palco sem cometer grandes erros e agora estou ansioso para entrar na minha cidade natal amanhã ". O estágio nove do Rally de Dakar de 2018 devia ter concorrentes de Tupiza, Bolívia pela fronteira com Salta, no noroeste da Argentina. A rota planejada incluiu muitos cruzamentos do rio, mas devido à forte precipitação nos últimos dias levando a inundações localizadas, o estágio foi cancelado. Os pilotos estão programados para reiniciar corridas na terça-feira com o estágio 10. Etapa de resultados provisórios oito - Rali Dakar de 2018 1. Antoine Meo (FRA), KTM, 5:24:01 2. Ricky Brabec (EUA), Honda, 5:25:09 +1: 08 3. Toby Price (AUT), KTM, 5:26:46 +2: 45 4. Kevin Benavides (ARG), Honda, 5:29:53 +5: 52 5. Stefan Svitko (SVK), KTM, 5:30:47 +6: 46 Outros KTM 6. Matthias Walkner (AUT), KTM, 5:31:01 +7: 00 9. Laia Sanz (ESP), KTM, 5:38:16 +14: 15 13. Luciano Benavides (ARG), KTM, 5:42:45 + 18: 44 Posições Provisórias após a Etapa Oito - Ritual de 2018 em Dakar 1. Adrien van Beveren (FRA), Yamaha, 27:22:03 2. Kevin Benavides (ARG), Honda, 27:22:25 +0: 22 3. Matthias Walkner (AUT), 27:28:37 +6: 34 4. Toby Price (AUT), KTM, 27:29:38 +7: 35 5. Joan Barreda (ESP), Honda, 27:30:04 +8: 01 Outros KTM 6. Antoine Meo (FRA), KTM, 27:31:59 +9: 56 7. Stefan Svitko (SVK), KTM, 27:53:58 +31: 55 9. Gerard Farres (ESP), KTM, 28:07:55 +45: 52 13. Laia Sanz (ESP), KTM, 28:53:28 +1: 31: 25 15. Luciano Benavides (ARG), KTM, 28:59:16 +1: 37: 15